Der 17-jährige Benjamin Choi nutzte seine Freizeit während der Pandemie, indem er ein Gerät entwickelte, das keine Gehirnoperation erfordert.

Vor zehn Jahren sah sich Benjamin Choi einen Dokumentarfilm über eine gedankengesteuerte Prothese an. Forscher implantierten winzige Sensoren in die Großhirnrinde einer Patientin, die einen Roboterarm nur mit ihren Gedanken steuerte. Der Junge war von diesem Konzept fasziniert.

Foto: smithsonianmag.com
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„Ich war damals sehr, sehr beeindruckt. Aber ich war auch bestürzt darüber, dass sie diese wirklich riskante Operation brauchten. Und sie sind so teuer, sie kosten Hunderttausende von Dollar“, sagt der Junge. 

Jahre später, als die Pandemie ausbrach, hatte der in Virginia lebende Benjamin plötzlich viel Freizeit. Das Labor, in dem er geplant hatte, den Sommer mit der Erforschung von Aluminiumbrennstoff zu verbringen, hat geschlossen. Aber er beschloss, seine Freizeit zu nutzen, um selbst eine Armprothese herzustellen.

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In seinem provisorischen Labor auf einer Tischtennisplatte in seinem Keller (wo er manchmal 16 Stunden am Tag arbeitete!) entwarf Benjamin die erste Version seines Roboterarms selbst mit dem 75-Dollar-3D-Drucker seiner Schwester und einer Angelschnur.

Er hatte einige Erfahrung im Bau von Robotern und im Programmieren, als er an Robotikwettbewerben teilnahm. Außerdem lernte er die Programmiersprachen Python und C++. Chois Roboterarm besteht jetzt aus technisch hochwertigen Materialien und funktioniert mit einem von künstlicher Intelligenz gesteuerten Algorithmus, der die Gehirnströme des Benutzers interpretiert. Die Herstellung eines solchen Arms kostet nur etwa 300 US-Dollar, eine enorme Ersparnis gegenüber dem, was derzeit auf dem Markt ist.

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2021 erhielt der junge Erfinder eine Förderung des Massachusetts Institute of Technology, um seine Forschungen fortzusetzen und mit Experten der Universität zusammenzuarbeiten. Etwa sechs Monate lang experimentierte er, um den Arm internetfähig zu machen.

Benjamin will Ingenieurwesen studieren und seine Armprothese weiter verbessern. Er setzte sich zum Ziel, eine klinische Studie an Patienten durchzuführen, denen die Arme amputiert worden waren. Er hat bereits zwei vorläufige Patente für seine Erfindung erhalten: eines für eine Neuroprothese und eines für einen Algorithmus zur Interpretation von Gehirnwellen.

Quelle: youtube.com, smithsonianmag.com

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