Clive Wearing, einst ein versierter Musikwissenschaftler und Orchesterdirigent, ist heute dafür bekannt, ein 30-Sekunden-Gedächtnis zu haben und einen der schwersten jemals aufgezeichneten Fälle von Amnesie zu haben.

Foto: odditycentral.com
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Können Sie sich vorstellen, sich an den größten Teil Ihres Lebens nicht erinnern zu können oder keine neuen Erinnerungen zu schaffen? Die meisten von uns können nicht einmal ansatzweise verstehen, wie es ist, etwas zu tun oder jemanden zu treffen und dann die ganze Erfahrung innerhalb von Sekunden zu vergessen.

Die banalsten Dinge wie Essen, Aufwachen oder zusehen, wie ein Familienmitglied alle 7-30 Sekunden wie Schnee schmilzt und eine leere Leinwand hinterlässt, die in kurzen Abständen wieder abreibt. Es ist unvorstellbar, und doch ist das seit fast vier Jahrzehnten das Leben von Clive Wearing, einem ehemaligen Musikwissenschaftler, Dirigenten, Tenor und Keyboarder.

Screenshot: YouTube / Real Stories
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Clive Wearings Leben änderte sich dramatisch an dem schicksalhaften Tag des 29. März 1985, als er auf dem Boden seines Hauses zusammenbrach und von seiner Frau Deborah ins St. Mary's Hospital in London gebracht wurde. Er litt mehrere Tage unter Kopfschmerzen, aber er hätte nie gedacht, dass sein Gehirn mit dem heimtückischen Virus infiziert war, das schließlich seinen Hippocampus zerstören würde, den Teil des Gehirns, der dafür verantwortlich ist, wie wir Erinnerungen bilden und übertragen.

Screenshot: YouTube / Real Stories
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Das Herpes-simplex-Virus 1, das normalerweise Herpes verursacht, war für Clives Gehirnentzündung verantwortlich. In sehr seltenen Fällen bricht das Virus in der Nähe des Rückenmarks aus der Ruhephase aus und anstatt Herpes zu verursachen, wie es normalerweise der Fall ist, wandert es zum Gehirn, wo es gegen den Schädel anschwillt und ihn im Wesentlichen zerquetscht. Und obwohl es eine der seltensten Formen der Enzephalitis ist, ist es auch eine der tödlichsten.

Die Ärzte gaben Clive nur eine 20-prozentige Überlebenschance, aber nachdem er einige Tage lang antivirale Medikamente gepumpt hatte, begann er sich zumindest körperlich zu verbessern. Mit der Zeit stellten die Ärzte, Deborah und schließlich Clive jedoch fest, dass sein Gehirn nicht mehr dasselbe war.

Am Anfang war Clive ungewöhnlich euphorisch, lief durch das Krankenhaus, sprang aus Schränken, gab vor, ein Possenreißer zu sein, und sprang sogar aus einem fahrenden Auto. Ihm wurden alle Arten von Beruhigungsmitteln verabreicht, weil er zu schwer zu kontrollieren war, aber es half auch zu vertuschen, was wirklich mit seinem Gehirn passiert war.

Dann, als ihm klar wurde, was mit ihm geschah, änderte sich Clives Stimmung. Er fing an zu weinen, und Deborah sagt, er habe einen Monat lang ununterbrochen geweint, bevor er anfing, sich mit seiner neuen Realität abzufinden.

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Clive Wearings schwere Enzephalitis hat ihn mit anterograder Amnesie zurückgelassen, was bedeutet, dass er keine neuen Erinnerungen schaffen kann. Jeden Tag scheint er mehrmals pro Minute aufzuwachen, er vergisst, was er isst oder wie er beim Essen schmeckt, da sein Gehirn im Grunde in einem Intervall von 7 bis 30 Sekunden neu startet. Und als ob das nicht genug wäre, merkt Clive, dass etwas mit ihm nicht stimmt, er kann nur nicht herausfinden oder sich erinnern, was.

Irgendwann fing Wearing an, ein Tagebuch über die Geschehnisse in seinem Leben zu führen, um den Überblick zu behalten. Schließlich war es voll mit „Ich bin wach“-Einträgen, die alle paar Minuten immer wieder neu eingegeben wurden. Anstatt ihm zu helfen, wurde das Tagebuch zu einem Beweis für Clives Verzweiflung.

„Seine Fähigkeit wahrzunehmen, was er sah und hörte, war unbeeinträchtigt. Aber er schien nicht in der Lage zu sein, einen Eindruck länger als einen einzigen Moment festzuhalten“, schrieb Deborah in ihrem Buch Forever Today. „Wenn er blinzelte, öffneten sich tatsächlich seine Augenlider und enthüllten eine neue Szene. Der Anblick vor dem Blinzeln war komplett vergessen. Jedes Blinzeln, jeder Blick hin und her offenbarte einen völlig neuen Blick auf ihn.“

Clives anterograde Amnesie ist nur das halbe Problem. Er leidet auch an retrograder Amnesie, was bedeutet, dass er auch den größten Teil seines Langzeitgedächtnisses verloren hat. Er weiß, dass er verheiratet ist, aber er erinnert sich an nichts von seiner Hochzeit. Er weiß, dass er Kinder aus einer früheren Ehe hat, kann sich aber nicht an deren Namen erinnern.

Screenshot: YouTube / Real Stories
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An sein Leben vor 1985 erinnert sich der ehemalige Musikwissenschaftler, heute 84, kaum noch, sein prozedurales Gedächtnis ist jedoch intakt. Er erinnert sich, wie man sich rasiert oder duscht, und sein Muskelgedächtnis, unbeeinflusst von schwerer Amnesie, erlaubt ihm sogar, Musikinstrumente perfekt zu spielen.

Die herzzerreißende Geschichte von Clive Wearing war Gegenstand des Dokumentarfilms "Prisoner of Consciousness" von 1986 sowie des Buches seiner Frau "Forever Today".

 

Quelle: odditycentral.com, facebook.com, youtube.com

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