Der Pitohui, ein kleiner Vogel, der in Papua-Neuguinea endemisch ist, ist der weltweit erste und einzige wissenschaftlich nachgewiesene Giftvogel.

Foto: odditycentral.com
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Die Melanesier Papua-Neuguineas wissen schon lange, dass sie die Finger von Pitohui mit Kapuze lassen, aber für die westliche Welt wurde das toxische Potenzial des Vogels vor etwas mehr als drei Jahrzehnten zufällig entdeckt. 1990 reiste der Ornithologe Jack Dumbacher auf der Suche nach Paradiesvögeln auf eine Insel im Pazifischen Ozean. Er legte ein dünnes Netz zwischen den Bäumen, um sie zu fangen, und sie wurden schließlich von mehreren Pitohui-Vögeln mit Kapuze getroffen.

Als er versuchte, die Vögel aus den Fallen zu reißen, kratzten und bissen sie sich in die Finger, und er steckte instinktiv seine Hände in den Mund, um den Schmerz zu lindern. Fast sofort spürte Dambacher, wie seine Lippen und seine Zunge taub wurden. Dann fingen sie an zu brennen, und das ging mehrere Stunden so. Als er später vermutete, dass diese Symptome von einem Vogel verursacht wurden, nahm er eine Feder von Pitohui und steckte sie in seinen Mund. Die Taubheit und die daraus resultierenden Schmerzen kehrten schnell zurück.

Screenshot: YouTube / colinstu
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Wikipedia berichtet, dass im selben Jahr, in dem Jack Dumbacher seine glückliche Entdeckung machte, Wissenschaftler, die mit Kapuzen versehene Pitohui-Kadaver für Museumsausstellungen präparierten, Taubheitsgefühle und brennende Empfindungen bei der Handhabung verspürten.

Die meisten Quellen schreiben Dumbacher jedoch die Entdeckung der giftigen Natur des Vogels zu. Er fragte die Ureinwohner Neuguineas nach dem Pitohui, und sie schienen alle um seine Giftigkeit zu wissen. Sie nannten es „Müllvogel“, weil es beim Kochen einen unangenehmen Geruch verströmte und nur als letztes Mittel gegessen wurde, wenn es keine andere Nahrungsquelle gab.

Um mehr über Pitohuis und ihr Gift zu erfahren, schickte Jack Dumbacher einige Federn an John W. Daly von den National Institutes of Health, dem weltweit führenden Wissenschaftler für natürliche Toxine. In den 1960er Jahren identifizierte er Batrachotoxin als Gift von Pfeilgiftfröschen in Kolumbien, und glücklicherweise fand er die gleichen Giftstoffe in den Federn von Pitohui.

Die als Batrachotoxine (BTX) bekannten Verbindungen sind neurotoxische Steroidalkaloide, die wirken, indem sie den Fluss von Natriumionen durch Kanäle in Nerven- und Muskelmembranen unterbrechen, was bei niedrigen Konzentrationen zu Taubheit und Brennen und Lähmungen führt, gefolgt von Herzstillstand und Tod bei höheren Konzentrationen. Sie gelten als die giftigsten Verbindungen in der gesamten Natur (250-mal giftiger als Strychnin).

Nachfolgende Studien haben gezeigt, dass Pitohuis Giftstoffe sowohl in ihrer Haut und ihren Federn als auch in ihren Knochen und inneren Organen speichern, wenn auch in viel geringeren Konzentrationen. Die Tatsache, dass dieses Gift im inneren System von Vögeln gefunden wurde, deutet darauf hin, dass sie dafür unempfindlich sind. Interessanterweise variiert die Konzentration von Batrachotoxin sowohl von Person zu Person als auch geografisch stark.

Die Quelle des Toxins bei Pitohui war Gegenstand vieler Debatten unter Wissenschaftlern, aber der allgemeine Konsens ist, dass Vögel das Gift nicht selbst produzieren, sondern es aus seiner Nahrung erhalten, insbesondere Choresin-Käfer, die ebenfalls das Toxin enthalten.

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Der Grund, warum Pitohui mit Kapuze giftig sind, muss ebenfalls noch ermittelt werden. Einige Wissenschaftler glauben, dass dies Raubtiere abschreckt, aber es gibt kaum Beweise, die diese Theorie stützen. Winzige Pfeilgiftfrösche brauchen alle Hilfe, die sie bekommen können, um Raubtiere in Schach zu halten, aber ein frei fliegender Vogel? Darüber hinaus sind die Batrachotoxinkonzentrationen bei Pitohuis etwa drei Größenordnungen niedriger als bei Pfeilgiftfröschen.

Eine plausiblere Erklärung ist, dass das Gift auf ihrer Haut und ihren Federn zum Schutz vor Parasiten dient. Experimente zeigten, dass die Läuse dazu neigten, die giftigen Pitohui-Federn mit Kapuze zu meiden, und diejenigen, die sie befielen, lebten kürzer als Kontrollläuse. Es stellte sich jedoch heraus, dass Batrachotoxine nicht auf innere Parasiten wirken.

Also, wenn Sie das nächste Mal an giftige Tiere denken, werden Ihnen nicht nur Schlangen, Frösche, Spinnen und Fische in den Sinn kommen. Es gibt jetzt einen wissenschaftlich anerkannten Giftvogel, und sein Name ist Pitohui-Müllvogel mit Kapuze.

 

Quelle: odditycentral.com, facebook.com, youtube.com

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