Nur eine Kreatur auf dem Planeten ist wirklich unsterblich, und das ist eine gewöhnlich aussehende Qualle. Genetiker verbrachten Jahrzehnte mit dem Studium ihrer DNA und entschlüsselten schließlich den Mechanismus des endlosen Lebens von Turritopsis dohrnii.

Foto: trendymen.ru
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Der allgemeine Lebenszyklus einer Qualle dieser Art beginnt mit der Bildung einer Larve, einer Planula. Es setzt sich am Boden ab, wo es sich mit der Zeit in einen Polypen verwandelt. Daraus keimen bereits kleine Quallen - etwa den gleichen Zyklus durchlaufen Quallen anderer Arten.

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Aber im Gegensatz zu ihnen lebt T. dohrnii ewig. Es stellte sich heraus, dass diese Kreatur in das Larvenstadium zurückkehrt und erneut alle Entwicklungsstadien durchläuft. Medusa tut dies, wenn sie bedroht wird oder wenn die Hülle beschädigt ist. Seit 20 Jahren kann sie den Vorgang viele Male wiederholen.

Screenshot: YouTube / ANU InfoMedia
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Genetiker der Universität von Orviedo in Spanien haben das Genom dieser Qualle sequenziert und festgestellt, dass sie doppelt so viele Gene hat, die direkt mit der DNA-Reparatur und dem Schutz zusammenhängen. Außerdem finden sich in Turritopsis dohrnii einzigartige Mutationen, die die Zellteilung verlangsamen.

Screenshot: YouTube / Nat Geo WILD
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Medusa hat sich entwickelt, um Entwicklungsgene zu unterdrücken, um Zellen in ihren ursprünglichen Zustand zurückzubringen. Sie befiehlt ihrer DNA buchstäblich, das gesamte System neu aufzubauen, um ewig zu leben.

Die Autoren der Studie hoffen, dass ihre Entdeckung zur Verlangsamung des menschlichen Alterns eingesetzt werden kann. 

 

Quelle: trendymen.ru, youtube.com

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