Nach 30 Jahren Planung begann am 5. Dezember 2022 der Bau des weltgrößten Radioteleskops, des Square Kilometre Array (SKA), in der Karoo-Wüste in Südafrika und im Murchison County in Westaustralien. Es wird aus Hunderten von Antennen und Schüsseln bestehen und es ermöglichen, in die früheste Ära der Existenz unseres Universums zu blicken.

Foto: focus.ua
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Laut Wissenschaftlern wird das neue Teleskop in der Lage sein, die besten Bilder des Weltraums mit sehr hoher Auflösung zu erhalten. Die Empfindlichkeit des Teleskops ermöglicht es, selbst die schwächsten Signale zu erfassen, die aus den Anfängen des Universums erhalten geblieben sind. Bis 2028 soll der Bau des riesigen Teleskops abgeschlossen sein, das aus zwei Teilen besteht.

Das SKA wird aus 197 Parabolantennen oder Schüsseln und 131.000 kleineren Antennen bestehen, die wie Kiefern aussehen. Das größte Teleskop der Welt wird also aus vielen kleineren Teleskopen bestehen.

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Die Schüsseln werden in Südafrika und kleinere Antennen in Westaustralien aufgestellt. Diese Bauregionen wurden nicht zufällig ausgewählt. Schließlich sind sie weit entfernt von künstlichen Funksignalen, die die Detektion von Funksignalen aus dem Weltraum stören könnten.

„Um die Empfindlichkeit des SKA darzustellen, könnte dieses Teleskop ein Smartphone in der Tasche eines Astronauten auf dem Mars in einer Entfernung von 225 Millionen Kilometern erkennen“, sagt Danny Price von der Curtin University, Australien.

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SKA wird viele Objekte beobachten, darunter Schwarze Löcher und Pulsare, und wird auch in der Lage sein, einen Blick in die früheste Geschichte des Universums zu werfen, als die ersten Sterne und Galaxien erschienen. Außerdem werden Wissenschaftler mit seiner Hilfe versuchen, die Natur der Dunklen Materie zu enträtseln.

„Dies ist ein einzigartiges Projekt. Mit Hilfe von SKA können wir Einsteins Theorien testen und möglicherweise sogar Außerirdische finden. Dieses Teleskop kann die schwächsten Funksignale aufnehmen, die von Milliarden Lichtjahre entfernten Weltraumquellen stammen. Wir können sogar Daten darüber erhalten während der ersten hundert Millionen Jahre nach dem Urknall stattfand“, sagt Phil Diamond, CEO der Betreibergesellschaft des Teleskops SKAO (Square Kilometer Array Organization).

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Das SKA-Teleskop wird auch Daten über die vollständige Geschichte des am häufigsten vorkommenden Elements im Universum, Wasserstoff, liefern können, sagten die Wissenschaftler. Das heißt, das Teleskop wird in der Lage sein, das Vorhandensein von Wasserstoff im Weltraum zu erkennen, noch bevor sich die ersten Sterne aus Gaswolken gebildet haben.

Außerdem wird SKA dabei helfen, die Natur schneller Radioblitze zu verstehen, einer speziellen Art von Strahlung, die im Bruchteil einer Sekunde so viel Energie freisetzt, wie unsere Sonne in einem Jahr freisetzt. Wissenschaftler glauben, dass solche Strahlung von Magnetaren (einer Art von Neutronensternen) emittiert werden kann, sie kann auftreten, wenn Neutronensterne kollidieren, aber diese Signale können andere Quellen haben.

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Bereits 2024 sollen 4 Schüsseln in Afrika und 6 Antennen in Australien als ein einziges Teleskop arbeiten. Aber erst in 4 Jahren wird der vollständige Bau von zwei Arrays abgeschlossen sein. Die Baukosten werden auf 2 Milliarden Euro geschätzt.

 

Quelle: focus.ua, youtube.com

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