In der kleinen australischen Stadt Helensburg befindet sich einer der erstaunlichsten Orte der Welt - ein verlassener Eisenbahntunnel, der nachts in einem unheimlichen blauen Licht leuchtet.

Foto: odditycentral.com
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Der Helensburgh Glow Worm Tunnel ist ein verlassener Eisenbahntunnel in Helensburgh, New South Wales, der sowohl für die ihn umgebenden Geistergeschichten als auch für die Glühwürmchenkolonie berühmt ist, die ihm sein ikonisches biolumineszierendes blaues Leuchten verleiht. Ursprünglich als Metropolitan Tunnel bekannt, wurde die 624 Meter lange Unterführung Ende des 19. Jahrhunderts eröffnet und diente dem Transport von Kohle von einer örtlichen Mine in die Vororte. Nach ein paar Jahrzehnten wurde es jedoch geschlossen und blieb bis Mitte der 90er Jahre verlassen, lange genug, damit eine Glühwürmchenkolonie hier leben konnte.

Screenshot: YouTube / Charlotte Cosgrove
Screenshot: YouTube / Charlotte Cosgrove

Der Helensburgh Metropolitan Tunnel wurde am 1. Januar 1889 eröffnet und blieb bis 1915 in Betrieb, als er offiziell geschlossen wurde. Die jahrelange Belastung durch Rauch und Kohleruß machte den Tunnel für Züge und Passagiere unsicher, so dass die Eisenbahnlinie dupliziert und der Tunnel aufgegeben wurde. Ein Ende davon wurde geschlossen und der ganze Ort in ein Reservoir für den Bergbau umgewandelt.

Im Laufe der Jahre wurde der Tunnel von Müll und Bewuchs verschluckt, und die meisten Menschen haben über seine Existenz vergessen. Erst 1995 beschloss das Bergwerk der Hauptstadt, den überfluteten Tunnel zu entwässern, Trümmer von und um ihn herum zu beseitigen und das Gelände in ein historisches Wahrzeichen zu verwandeln. Sie ahnten jedoch nicht, dass ihre Bemühungen schließlich zu einem einzigartigen Naturschauspiel führen würden.

Nach anfänglicher Restaurierung beherbergte der alte Eisenbahntunnel eine Glühwürmchenkolonie, die inzwischen zu einer der größten in ganz New South Wales geworden ist. Sie bedeckten die Decke des Tunnels und strahlten ein unverwechselbares blaues Licht aus, das nachts Beute – wirbellose Tiere wie Mücken – anzog. Während diese Biolumineszenz einem sehr praktischen Zweck dient, erzeugt sie für uns Menschen auch ein fantastisches natürliches Lichtspiel, das die Einheimischen schnell bemerkten.

Im Laufe der Zeit wurde der Tunnel als Helensburgh Glow Worm Tunnel bekannt und Menschen aus ganz Australien begannen zu reisen, um die natürliche Lichtshow mit eigenen Augen zu sehen. Als hier aufgenommene Fotos und Videos auf Plattformen wie Facebook und Instagram zu kursieren begannen, wurde der Tunnel zu einer internationalen Touristenattraktion.

Aber während die Stadt Helensburgh die Aufmerksamkeit begrüßte, taten dies die Glühwürmchen nicht. Die Menschen kümmerten sich mehr um die Qualität ihrer Fotos und Videos als um die lichtempfindlichen Bewohner des Tunnels und ignorierten Warnungen, das Tunneldach nicht zu beleuchten und keine Fotos mit Blitz zu machen. Bald begann die Zahl der Glühwürmchen im Tunnel zu schwinden.

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Aus Angst vor dem vorzeitigen Untergang seiner außergewöhnlichen Anziehungskraft beschränkte die Helensburgh Landcare-Gruppe im Januar 2019 vorübergehend den Zugang zum Helensburgh Glow Worm Tunnel, damit sich Glühwürmchen in Ruhe vermehren können.

 

Quelle: odditycentral.com, facebook.com, youtube.com

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