Eine Gruppe von 500 Vögeln hätte es geschafft, den Augen der Wissenschaftler zu entkommen, aber sie wurden auf Satellitenbildern entdeckt.

An der Küste der Antarktis leben etwa sechs Dutzend Kolonien von Kaiserpinguinen, die Wissenschaftlern bekannt sind. Die Forscher stellen fest, dass mehr als die Hälfte von ihnen unentdeckt geblieben wäre, wenn es keine Bilder aus dem Weltraum gegeben hätte. Dies geschah mit dieser Kolonie.

Foto: focus.ua
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Wissenschaftler untersuchen seit langem Satellitenbilder der Küste der Antarktis in der Hoffnung, neue Kolonien von Kaiserpinguinen zu entdecken, die wahrscheinlich vom Aussterben bedroht sind. Im Zuge der Forschung verfolgen Wissenschaftler Vogelkot oder Guano, der eine braune Farbe hat und daher auf großen Meereisflächen leichter zu erkennen ist.

Laut Dr. Peter Fretwell vom British Antarctic Survey, der Wildtiere aus dem Weltraum untersucht und Autor der neuen Studie ist, waren es Satellitenbilder, die Wissenschaftlern halfen, 33 der 60 Kaiserpinguinkolonien an der Küste der Antarktis zu entdecken. Die neue Gruppe ist keine Ausnahme.

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Fretwell stellt fest, dass Kaiserpinguine aufgrund des Klimawandels und der Erwärmung des eisigen Kontinents in naher Zukunft gefährdet sein könnten. Aus diesem Grund ist die Entdeckung einer neuen Seevogelkolonie so wichtig, sie wird es Wissenschaftlern ermöglichen, diese Art zu verfolgen und auch Maßnahmen zu ergreifen, um sie zu retten.

Am Cape Verleger in der Westantarktis wurde eine neue Kolonie entdeckt, von der angenommen wird, dass sie etwa 500 Kaiserpinguine enthält. In der Studie untersuchten Fretwell und Kollegen Bilder von Sentinel 2 der Europäischen Kommission und verglichen sie dann mit hochauflösenden Bildern von einem anderen Satelliten, MAXAR WorldView3.

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Die Forscher untersuchten auch frühere Entdeckungen von Pinguinkolonien in der Antarktis und kamen zu dem Schluss, dass es 100 km unbesetzte Lücken zwischen Gruppen von Seevögeln gab, was darauf hindeutet, dass Pinguine es vorziehen, sich voneinander fernzuhalten.

Beachten Sie, dass Satellitenbilder es uns nicht ermöglichen, die genaue Anzahl der Pinguine in der Kolonie zu zählen, aber es den Wissenschaftlern ermöglichen, die Anzahl der Kolonien anhand der Größe der Cluster vorläufig zu schätzen - daher die Zahl von 500 Kaiserpinguinen.

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Das Problem ist jedoch, dass die meisten Kolonien an den Küsten der Antarktis leben, die unter einem sich erwärmenden Kontinent leiden, was bedeutet, dass Seevögel ihre Heimat verlieren könnten. Forscher prognostizieren, dass selbst im besten Fall die globalen Temperaturen um 1,5 °C steigen werden, was zu einem Bevölkerungsrückgang von mindestens 31 % in den imperialen Kolonien führen wird. Außerdem werden bis 2100 80 % der Seevogelkolonien „halb ausgestorben“ sein.

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Quelle: focus.ua, youtube.com

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