Arbeiter verschiedener Ameisenarten haben große, abgeflachte und leicht konkave Köpfe, die sie als Stopfen verwenden, um den Eintritt in ihre Kolonienester zu blockieren.

Foto: odditycentral.com
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Die sogenannten "Türkopfameisen" sind Soldatenameisen mit gepanzerten Köpfen, die sowohl in Größe als auch in Form fast perfekt zum Nesteingang ihrer Kolonie passen. Sie fungieren als lebende Türen, die mit ihren Köpfen das Nest schließen und nur anderen Mitgliedern der Kolonie Zugang gewähren, um unerwünschte Gäste fernzuhalten.

Türkopfameisen kommen in mehreren Ameisengattungen vor, darunter Cephalotes und Carebara. Wie diese Arten die genaue Größe und Form ihrer Nesteingänge erlangt haben, ist das Ergebnis von Millionen Jahren Evolution.

Cephalots oder Schildkrötenameisen haben große, runde und leicht konkave Köpfe, die in Form und Größe mit den Löchern übereinstimmen, die Holzkäfer in Bäumen hinterlassen. Solche Tunnel sind ein großartiger Ort für ein Ameisennest, aber sie ziehen auch viel Ärger an, und die Aufgabe von Türameisen ist es, Ameisen, Raubtiere und Parasiten fernzuhalten.

„Wenn Sie in einem so engen Tunnel leben und etwas in den Raum eindringt, sind Sie im Grunde gefangen“, sagte Steve Yanoviak von der University of Louisville gegenüber New Scientist. „Es ist eine Art nicht aggressiver, gewaltfreier Weg, sich selbst zu schützen.“

Im Gegensatz zu vielen ihrer Feinde haben Cephaloten keinen Stachel, also sind sie nicht die beeindruckendsten Kämpfer. Dies macht die Schlägersoldaten für die Kolonie viel wichtiger, da die Sicherheit der gesamten Gemeinschaft auf ihren Schultern oder besser gesagt auf ihren Köpfen ruht.

Interessanterweise sind Schildkrötenameisen nicht immer im Türmodus. Sie sehen, dass der Eingang zu ihren Nestern offen ist, aber sobald sie eine Gefahr spüren, sei es ein Kreisel an der Holzwand ihres Tunnels oder ein Pheromon eines Feindes, wird die Tür sofort geschlossen. Einige Arten haben sogar Poren auf ihren Köpfen, die wirre, pilzartige Fasern ausstrahlen, um sie unauffälliger zu machen.

Diese Wohntüren sind jedoch nicht vor Beschädigungen geschützt. Scott Powell von der George Washington University untersuchte sie und stellte fest, dass viele der Soldaten tiefe Narben auf ihren gepanzerten Köpfen und sogar abgebissene oder abgerissene Teile hatten. Aber egal wie schlimm die Dinge werden, sie kommen nie zurück. Sie würden lieber sterben, als das Nest zu gefährden.

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