Wissenschaftler in Chile glauben, dass die alte patagonische Zypresse, bekannt als "Gran Abuelo" (Urgroßvater), über 5.000 Jahre alt sein könnte und damit der älteste lebende Baum der Welt ist.

Foto: odditycentral.com
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Patagonische Zypresse (Fitzroya cupressoides), in Südamerika als "alerce" bekannt, ist eine in Chile und Argentinien beheimatete Konifere. Sie gehören zur gleichen Familie wie Riesenmammutbäume und Mammutbäume und können Höhen von bis zu 45 Metern erreichen.

Sie wachsen sehr langsam und es ist bekannt, dass sie seit Hunderten und sogar Tausenden von Jahren leben, aber ein bestimmtes Exemplar könnte der älteste Baum sein, der jemals entdeckt wurde. Nach den Erkenntnissen des chilenischen Forscherteams ist die uralte patagonische Zypresse "Ur-Ur-Großvater" im Nationalpark Alerce Costero 5484 Jahre alt und damit satte 600 Jahre älter als Methusalem, der älteste Baum der Welt.

Screenshot: YouTube / Mauricio Tolosa
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Dr. Jonathan Baricivic, ein chilenischer Wissenschaftler am Labor für Klima- und Umweltwissenschaften in Paris, veröffentlichte kürzlich eine Studie, die darauf hindeutet, dass Urgroßvater der älteste lebende Baum der Welt ist. Er verwendete eine Kombination aus Computermodellen und traditionellen Methoden, um das Alter des Baums zu berechnen, und stellte fest, dass er fast 5.500 Jahre alt war.

Baricevic, der behauptet, sein Großvater habe seinen Urgroßvater 1972 entdeckt, besuchte den Baum als Kind und war immer davon fasziniert. Im Jahr 2020, während der Covid-19-Pandemie, ging er in den Nationalpark Alerce Costero und bohrte mit einem inkrementellen Bohrer durch eine alte patagonische Zypresse, ohne sie zu beschädigen. Da der Lauf des Alerce Milenatio jedoch vier Meter dick ist, konnte das Werkzeug seinen Kern nicht wirklich erreichen, sodass seine Jahresringe nicht richtig gezählt werden konnten.

„Meine Methode wird validiert, indem man sich andere Bäume ansieht, bei denen man volle Jahresringe bekommen kann, und sie folgt dem biologischen Gesetz des Kompromisses zwischen Wachstum und Langlebigkeit“, sagte Dr. Jonathan Bariciwicz gegenüber Reportern. „Alerce ist dort, wo es auf der exponentiellen Wachstumskurve stehen sollte: Es wächst langsamer als die Borstenkiefer, der älteste bekannte Baum, was darauf hindeutet, dass es länger leben sollte.“

„Diese Methode sagt uns, dass 80 % aller möglichen Wachstumspfade uns ein Alter von mehr als 5.000 Jahren für diesen lebenden Baum liefern“, fügte Baricivic hinzu. „Es besteht nur eine 20-prozentige Chance, dass der Baum jünger ist.“

Während Dendrochronologen Baricivics Behauptung ohne vollständige Zählung der Jahresringe wahrscheinlich skeptisch gegenüberstehen, haben einige Experten seine Methode bereits unterstützt. Harald Bugmann, Dendrochronologe an der ETH Zürich, sagte gegenüber dem Science Magazine, Baricivics Ansatz klinge "sehr vernünftig" und er habe "volles Vertrauen in Jonathans Analyse".

Wenn sich die Analyse von Jonathan Bariciwicz bestätigt, wird Urgroßvater Methusalem, eine 4.853 Jahre alte Bristlecone-Kiefer in Kalifornien, für den Titel des „ältesten lebenden Baums der Welt“ überholen. Leider bedrohen die globale Erwärmung und die Tatsache, dass Menschen um die Patagonische Zypresse herumlaufen und ihre Wurzeln erklimmen dürfen, das Überleben dieser uralten Kreatur. Es gilt bereits als sehr anfällig, da nur 28% davon existieren.

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Quelle: odditycentral.com, facebook.com, youtube.com

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