Der Sri-Anantapura-Tempel im Distrikt Kasaragod im Norden Keralas ist angeblich die Heimat eines vegetarischen Krokodils namens Babia, das dort seit über 70 Jahren lebt.

Foto: odditycentral.com
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Fotos eines großen Krokodils im Inneren des Sri-Anantapadmanabha-Tempels am Swami-See sorgten letztes Jahr für internationale Schlagzeilen und steigerten die Popularität des kleinen Hindu-Tempels.

Aber dies war tatsächlich eine der wenigen Gelegenheiten, bei denen das riesige Reptil den Tempel betrat, da es die meiste Zeit in einem nahe gelegenen Teich verbringt und darauf wartet, dass Priester ihm sein tägliches Essen bringen, das immer vegetarisch ist. Laut den Priestern frisst das Krokodil Babia während seines gesamten Aufenthaltes im Tempel, was sich auf mehr als sieben Jahrzehnte summiert, ausschließlich gekochten Reis.

Niemand weiß wirklich, wie Babia in einem Tempel in Kerala gelandet ist, aber es gibt ihn schon so lange, dass jeder ihn als Teil der Landschaft sieht. Die Priester dort behaupten, dass das Reptil nie versucht hat, sie anzugreifen, und sie betrachten es als einen Heiligen.

„Der Legende nach tauchte im Jahr 1945 ein Krokodil, später auch Babia genannt, im Tempelteich auf, wenige Tage nachdem ein britischer Armeeoffizier auf mysteriöse Weise von einem unbekannten Tier getötet worden war. Es wurde gesagt, dass der Beamte das Krokodil erschossen hat, das sich zu der Zeit im Tempel befand“, sagte Mahalingeshwara Bhat, Vorsitzender des Tempel-Treuhandrats. Vorsitzender des Kuratoriums des Mahalingeshwara Bhat Temple.

Das Raubkrokodil, auch Sumpfkrokodil genannt, bekommt täglich zwei Mahlzeiten mit gekochtem Reis, eine morgens und eine nachmittags. Laut den Mitarbeitern des Sri Anantapadmanabha Tempels bekommt er nie Fleisch oder greift sogar die Fische an, mit denen er den Teich teilt. Der letzte Teil ist kaum zu glauben, wenn man bedenkt, dass eine rein vegetarische Ernährung kaum zu glauben ist.

„Jeden Tag füttere ich Babia mit 1 kg Reis. Sie wird nicht mit Fleisch gefüttert; es greift nicht einmal die Fische im See an“, sagte ein Tempelangestellter gegenüber The News Minute. Dies widerspricht jedoch dem, was wir über die Ernährung von Mugger-Krokodilen wissen.

„Dies ist ein Mugger-Krokodil und seine natürliche Wildnahrung besteht hauptsächlich aus Fisch. Sie ernähren sich auch von kleinen und großen Säugetieren wie Hirschen, Wildschweinen usw.“, sagte Krokodilexperte Anirban Chaudhuri.

„Wenn Krokodile die Wahl hätten, würden sie immer eine natürliche Ernährung bevorzugen, aber es ist auch wichtig zu verstehen, dass sie ausgezeichnete Überlebenskünstler sind und als robuste Tiere bekannt sind. Daher ist es wahrscheinlich, dass sich das Krokodil im Tempelteich hauptsächlich von einheimischen Fischen ernährt und Reis als Teil eines konditionierten Verhaltens frisst. Die Reisbällchen, die er zweimal täglich bekommt, ergänzen seine Mahlzeit einfach.“

Eine weitere interessante Sache an Babia ist, dass sie in ihren 70 Jahren im Tempel nie eine einzige Person angegriffen hat. Als sie letztes Jahr das Tempelgebäude betrat und der Oberpriester Chandraprakash Nambisan sie aufforderte, zu seinem Teich zurückzukehren, hörte das Reptil zu, drehte sich um und kehrte an seinen Lieblingsplatz zurück.

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