Als Teil des Sternbildes Orion war Beteigeuze schon immer einer der hellsten Sterne am Himmel. Aber im Jahr 2019 verzeichneten Astrophysiker zweimal einen starken Rückgang seiner Helligkeit. Nach der Analyse historischer Daten stellten die Wissenschaftler plötzlich fest, dass Beteigeuze sich nicht nur seltsam verhielt – vor genau 2000 Jahren wurden ungewöhnliche Veränderungen im „Verhalten“ des Sterns festgestellt.

Foto: trendymen.ru
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Beteigeuze liegt 640 Lichtjahre von der Erde entfernt und verlor Ende 2019 36 % seiner Helligkeit, was in jeder Hinsicht den bevorstehenden Tod des Sterns signalisierte. Dann flammte Beteigeuze jedoch wieder auf, wurde wieder dunkler und kehrte schließlich zu ihren vorherigen Anzeigen zurück.

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„Sterne verhalten sich nicht so. Sie durchlaufen entweder eine Phase des Aussterbens oder verwandeln sich in eine Supernova. Hier sah es so aus, als hätte Beteigeuze ein riesiges Objekt geschlossen“, sagte ein Astrophysiker der Harvard University gegenüber Reportern.

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Die Annahme einer äußeren Beeinflussung des Sterns lehnten die Wissenschaftler als unrealistisch ab. Astrophysiker beschlossen, zu überprüfen, was unsere fernen Vorfahren über Betelgeuse geschrieben haben - der Stern wurde bereits 100 v. Chr. beobachtet. Es stellte sich heraus, dass der chinesische Astronom Son Ts'an ungefähr die gleichen Änderungen in Farbe und Helligkeit des Sterns aufzeichnete. Ptolemäus beobachtete Beteigeuze als leuchtend rot – das heißt, der Stern flammte entweder auf oder erlosch ständig.

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Schließlich gelang es den Astrophysikern, den angeblichen Grund für ein so seltsames Verhalten des Sterns zu berechnen. Höchstwahrscheinlich wird die Helligkeitsabschwächung von Beteigeuze durch riesige Gasemissionen verursacht. Wenn es im Vakuum des Weltraums abgekühlt wird, kondensiert es zu einer ebenso riesigen Staubwolke und verdunkelt den Stern.

Dies ist jedoch nur eine der Hypothesen, wenn auch eine ziemlich logische. Astrophysiker glauben, dass sich Beteigeuze in einem späten Stadium der Evolution befindet und dies zu neuen Änderungen in den Beobachtungen führen könnte.

 

Quelle: trendymen.ru, youtube.com

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