Der Areia Preta Beach in der brasilianischen Stadt Guarapari ist berühmt für seinen schwarzen Sand, dessen externe Strahlung fast 400-mal höher ist als die normale Hintergrundstrahlung, die in den Vereinigten Staaten gemessen wird.

Foto: odditycentral.com
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Es gibt Hunderte von Kilometern Strände in Brasilien, aber keiner von ihnen ist wie Praia da Areia Preta in Guarapari. Sand in dieser Region, insbesondere schwarzer Sand, enthält mäßige Mengen an Monazit, einem Phosphatmineral, das reich an mehreren Seltenerdelementen ist, darunter Uran und Thorium.

Studien haben gezeigt, dass der Strahlungshintergrund in Areia Preta 175 mSv pro Jahr oder 20 µSv/h erreichen kann, und an einigen Stellen, insbesondere mit dem Verlust von schwarzem Sand, erreicht das Strahlungsniveau 55 µSv/h. Zum Vergleich: die durchschnittliche Strahlenexposition in den Vereinigten Staaten liegt bei etwa 0,34 µSv/h, während Röntgenstrahlen Menschen einer einmaligen Exposition von etwa 100 µSv aussetzen.

Screenshot: YouTube / bionerd23
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Der monazitreiche schwarze Sand von Guarapari wurde erstmals 1880 vom österreichischen Wissenschaftler Carl Auer von Welsbach bemerkt. Er suchte nach Thorium für seine neu erfundenen Glühlampen, und Monazitsand erwies sich als ideale Quelle. Brasilianische Monazitminen dominierten die Seltenerdindustrie bis zum Zweiten Weltkrieg, aber erst Ende des 20. Jahrhunderts wurden Monazitsandstrände zu einer Attraktion für den Gesundheitstourismus.

1972 war die Radioaktivität von Monazitsand seit fast einem Jahrhundert bekannt, aber im selben Jahr begann die Ärztin Silva Mello, die radioaktive Sandtherapie zu fördern, von der sie behauptete, dass sie eine Vielzahl von Gesundheitsproblemen, einschließlich Rheuma, behandeln könne. Bis heute versuchen Tausende von Touristen, Krankheiten zu heilen, indem sie sich hinlegen oder sich sogar mit diesem radioaktiven Sand bedecken, wobei sie die Gefahren einer längeren Strahlenbelastung ignorieren.

50 Jahre nachdem Silva Mello die Vorteile von Monazit-Sand veröffentlicht hat, glauben viele in Brasilien immer noch, dass die Exposition gegenüber Sand tatsächlich gut für ihre Gesundheit ist. Die Tourismusbranche von Guarapari hat definitiv von dieser Erzählung profitiert, und die Stadt trägt trotz der Kontroversen über die Auswirkungen der Sandbelastung stolz ihren Spitznamen „Gesunde Stadt“.

Interessanterweise weisen die meisten Gebiete Guaraparis eine relativ geringe Hintergrundstrahlung auf – durchschnittlich 0,6 μSv/h – was kein wirkliches Gesundheitsrisiko darstellt. Strände wie Areia Preta sind eine ganz andere Geschichte. Meereswellen schlagen ständig auf monazitreiche Küstenberge ein, und ein Teil der radioaktiven Verbindungen wird in Form von schwarzem Sand an Land gespült.

Jahrelange Forschungen haben gezeigt, dass die Gammastrahlung selbst in Areia Preta eine ernsthafte Gefahr für Touristen darstellt. Eine Studie aus dem Jahr 2002 ergab, dass die Gammastrahlungsdosen am Strand von Areia Preta mit Dosen in unmittelbarer Nähe (1 km) des Kernkraftwerks Tschernobyl vergleichbar waren. Die Autoren stellen fest, dass, obwohl die Zusammensetzung der Radionuklide an den beiden Standorten zweifellos unterschiedlich ist, die Gammastrahlung in Areia Preta eine Schutzausrüstung erfordert.

Es wurde berichtet, dass durch die Haut absorbierte Strahlung das Hautkrebsrisiko erhöht, und das Einatmen radioaktiver Verbindungen kann Lungenkrebs verursachen. Aus diesen Gründen empfiehlt die brasilianische Nuklearbehörde, nicht zu viel Zeit an radioaktiven Stränden wie Areia Preta zu verbringen.

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Früher wurde vorgeschlagen, Monosit aus Sand zu extrahieren und ihn dann als wertvolles Erz reich an Seltenerdelementen zu verkaufen. Auf diese Weise könnte der ikonische schwarze Sand von Guarapari als touristisches Gut erhalten werden, ohne die Menschen schädlicher Strahlung auszusetzen.

 

Quelle: odditycentral.com, facebook.com, youtube.com

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